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中国古代蔡伦,是怎样登上美国《时代》周刊

作者:李振杰 | 分类:古今中外 | 标签:
  
 

当大家提到对科学技术拥有巨大贡献的人员名字时,往往想到的都是爱因斯坦、牛顿等,当大家提到发明家时,往往想到的是爱迪生等,其实在中国古代就有很多著名的科学家、发明家,蔡伦就是其中一位。接下来就让我们回顾一下蔡伦的精彩故事。

蔡伦,字敬仲,出生在东汉初年桂阳郡,也就是现今湖南桂阳县大凑山下。他的祖上是打铁靠打铁为生,也就是说蔡伦是出生在一个铁匠世家。铁匠是一门古老的职业,属于技术工种,从业者一般分为工程师和技术工人。而能够成为铁匠世家,那么其打铁技术一定是在当时是得以公认的,也就意味着能够把铁打的好,同是也给经济基础打得很殷实。于是年少时候的蔡伦并没有像其他普通孩子那样只知道放牛种地,而是去大凑山下的一个小有名气的学堂里面上学,学习《周礼》,诵读《论语》。当然了,因为有家庭技术熏陶,蔡伦从很小的时候就对学习、生产、生活环境产生了浓厚兴趣,比如冶炼、铸造,种麻、养蚕。因为蔡伦有文化基础、技术背景、同时又聪明好学,所以年少的年蔡伦,就已经是满腹经纶,才冠当地了。

卫飒做了桂阳市长之后,在桂阳设立了铁官,也就是管理铁的冶铸事业的机构,作为当地的铁匠世家,从此蔡家与朝廷官员开始了频繁的接触。

机会是留给有准备的人

在蔡伦18岁以后,终于来了一个平步青云的机会。汉明帝永平十八年(公元75年),有位管理调运从京城到桂阳铸铁的官员,经过与蔡伦接触认为他很有才干,于是推荐他进皇宫做官,就这样蔡伦成为了中国华南地区甚至江南地区第一位走进朝廷,进入皇宫为官的人。因才华出众,到了汉和帝当了皇帝的时候(公元89年),他就已经高升位可以随便出入朝廷、只服务皇帝的中常侍了,能够参与国家大事制定、传达皇命、掌管文书的高等宦官了,但精彩还在继续。

公元102年,东汉王朝第四代皇帝汉和帝立东汉著名的女政治家邓绥为皇后,邓绥喜欢舞文弄墨,蔡伦的工程技术才能开始得以发挥。蔡伦放弃自己高等宦官的红人职位,怀揣着科技梦想去当了小小的尚方令,相当于今天的后勤部长,主管宫内兵器制造及宫内御用器物的手工作坊。

同是手工作坊,但皇宫的作坊可是非比寻常,蔡伦所在的手工作坊集结了天下的巧匠能工,代表了当时手工制造业的最高水准,在如此浓厚的技术氛围中,蔡伦把自己的所有精力都投入到了自己的天性爱好中,科学技术。但蔡伦是一位务实的科技人员,不局限于装饰品的制造以及学术研究,他更关注大范围的实际应用,例如造纸就是他在对日常观察与实践中得以创造出来的。

在纸没有发明之前,我国所使用的主要书写材料是甲骨、简牍和缣帛等。

甲骨来源于动物,所以资源上非常受限,而且无论是刻字、传递、馆藏都十分的不方便。后来逐渐的被我国另外一种记录材质所取代,也就是简。但无论是竹简还是木简,同样面临着刻字、传递、馆藏的不方便性。同时期的还有用缣帛记录文字的,属于丝织品,虽然书写、携带方便了,但是制作成本太高,很难大批量应用到文字记录当中去。

当初跟随皇帝左右,蔡伦看到皇帝每天要批阅很多奏章。而奏章都是写在竹片或者木片上,皇帝常常需要批阅几车的奏章,奏章沉重,翻动起来非常费劲,皇帝常累得腰酸背疼,蔡伦当时就暗暗下决心,要制造出一种更好的文字记录材质。

果然功夫不负有心人

话说这么一天,蔡伦走到白马寺东南一带不远的缑氏县陈河谷,也就是玄奘故里一带,正常欣赏周围美景,忽然发现小溪中的一小堆树枝上面挂了一层层类似于蜘蛛网,但又比蜘蛛网厚的白色如绵的东西。有着丰富工程经验的蔡伦立刻联想到丝绵制作过程中产生的残絮交织成薄片和水中物品很像,薄片晒干厚可以写字,那么这个絮状物是不是也可以写字呢?带着这个疑问,咨询了当地农夫,得知这种絮状物是涨水的时候冲下来的树皮、烂麻缠到一起,经过河水不停的冲泡、沤晒形成的。而树皮就是当地特别多的楮树树皮,这些信息融汇到一起,令蔡伦喜出望外,因为一个大胆的实验即将上演。

没过几天,蔡伦带着几名工程师来到这里,仿照河水制絮的原理,用自然河水和树木进行河絮制作。大概过程就是将树皮捣碎、泡烂,再加入沤松的麻缕,制成稀浆,用竹篾捞出薄薄一层晾干,揭下,便造出了最初的纸。经过几天的不懈努力,这种被蔡伦命名为纸的东西,从工序制作、产品质量都得到很大提高,而成本低廉,生产过车又相对简单,最主要的还能够在上面书写文字,于是一种既方便携带、又方便书写和储藏、生产简单、造价低廉的文字书写材料诞生了。

蔡伦把自己的研究成果上献给皇上,和帝试用之后龙颜大悦,当天就亲自前往蔡伦在河边的临时造纸作坊,目睹整个造纸工序,大为夸赞。回宫后重赏蔡伦,并诏告天下,推广造纸技术。

后来,公元114年,汉安帝封蔡伦为“龙亭侯”,赐地三百户,不久又加封为“长乐太仆”。人们把这种新的书写材料称作“蔡侯纸”。

后来,蔡伦的造纸术被列为中国古代“四大发明”,因为对人类文化的传播和世界文明的进步作出了杰出的贡献,千百年来备受人们的尊崇 ,被纸工奉为造纸鼻祖、 “纸神”。

1962年12月1日我国邮电部发行一套纪92《中国古代科学家》纪念邮票。 全套共8枚,介绍古代科学家,即:东汉的蔡伦、唐代的孙思邈、宋代的沈括、元代的郭守敬。

上海人民出版社 1997年12月出版的《中国古代科学家》其中有一节单独讲述了蔡伦造纸的故事。

被美国作家、学者麦克·哈特(Michael H. Hart)收录入1978年出版的著作《影响人类历史进程的100名人排行榜》中第6位。

被创立于1923年3月3日的美国《时代》(Time)周刊于2007年11月2日收录入“有史以来的最佳发明家”中第4位,并在2008年8月8日的北京奥运会开幕式上被特别展示。

当我们一提起科学家的时候,首先想到的可能是英国物理学家牛顿,波兰物理学家居里夫人,美籍科学家爱因斯坦,黑洞之王霍金等,而其实在我国5000年的历史长河中同样诞生了很多闻名于世的科学家,李振杰会在后续的文章中陆续的为大家分享我国古代及现代的著名科学家,让我们也开始追“星”之旅!


 

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